Bożonarodzeniowy zwyczaj dawania prezentów

Wręczanie prezentów bliskim jest nieodłącznym elementem Wigilii Bożego Narodzenia, szczególnie wyczekiwanym przez najmłodszych. Choć obecnie zwyczaj ten wydaje się nieodłącznym elementem każdych Świąt Bożego Narodzenia, to tak naprawdę w Polsce pojawił się dopiero w XIX wieku. Na początku prezenty wręczano wyłącznie w domach mieszczańskich oraz we dworach. Tradycja wręczania prezentów gwiazdkowych wywodzi się z Włoch i jest ściśle związana z życiorysem św. Mikołaja – biskupa diecezji z Bari.

Włoski biskup urodził się około 270 roku w zamożnej rodzinie. Mimo że niczego mu nie brakowało, nie był obojętny na los innych, zdecydowanie biedniejszych od siebie, dlatego po śmierci rodziców, wszystko co posiadał postanowił rozdać ubogim. Historia o świętym Mikołaju stała się więc początkiem dobrze znanego dzisiaj zwyczaju rozdawania bożonarodzeniowych prezentów. Nawiązując do świętego Mikołaja w wielu polskich domach zaczęła pojawiać się postać z długą brodą, odziana w czerwone szaty. Oczywiście przebrana za biskupa osoba dzierżyła ze sobą również worek z prezentami, które wręczała uradowanym pociechom.

Niegdyś Święty Mikołaj trzymał także rózgę, którą w razie potrzeby straszył niegrzeczne dzieci.

www.autoamatorfrance.pl